国内最大のサンゴ礁、7割死滅

沖縄の石垣島と西表島の間

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沖縄県の石垣島と西表島の間にある石西礁湖で白化、死滅したサンゴ=2016年11月(環境省石垣自然保護官事務所提供)

 環境省は10日、沖縄県の石垣島と西表島の間にある国内最大のサンゴ礁「石西礁湖」で起きた大規模な白化現象で70.1%のサンゴが死滅したとの最終調査結果を発表した。昨年9~10月の前回調査で白化が進んでいたサンゴの多くが死滅した。

 白化は、褐虫藻が抜け出し、サンゴの骨格が透けて白く見える現象。短期間なら元の状態に回復するが、長期間続くとサンゴは死んでしまう。

 調査は昨年11月28日~12月21日に35地点で実施。海水温の高い状態が続き、サンゴの中に生息して栄養を補給している褐虫藻が失われたため、白化が進んでいた。前回調査では死滅56.7%だった。

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