大噴火で最初の大量絶滅か

4億4千万年前、地層分析

大量絶滅の原因となった1回目の噴火があった時代の生物の化石=10日午後、仙台市青葉区の東北大

 4億4千万年前ごろに起きた最初の生物の大量絶滅は、火山の巨大噴火によって引き起こされた寒冷化が原因だったとする研究成果を、東北大大学院などのチームが10日、発表した。地球では多種類の生物絶滅が5回発生。1回目はサンゴ礁や三葉虫など海にいた生物の種の約8割が絶滅したが、原因はよく分かっていなかった。

 3、4回目の大量絶滅時にも大噴火があったとされ、東北大大学院の海保邦夫教授(生命環境史学)は「大量絶滅の大部分は火山噴火が原因であることが、よく分かってきた。隕石衝突で恐竜が絶滅した5回目は非常に特殊な例だ」と話している。

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