「ハクソー・リッジ」で描かれなかった住民の犠牲 “地獄”を見た少年、父は胸を撃たれ息絶えた

 沖縄戦時の前田高地を舞台にした米映画「ハクソー・リッジ」。日米両軍の激しい戦闘シーンの裏で、スクリーンには映し出されない多くの民間人もまた、戦渦を逃げ惑い、命を落とした。浦添村(当時)前田で生まれ育ち、当時小学3年生だった富本祐二さん(82)も沖縄戦に巻き込まれた一人だ。(浦添西原担当・伊禮由紀子)

 「辺り一面、真っ黒だった」。今では、木々が生い茂り、時折小鳥のさえずりが聞こえる前田高地の一帯。72年前の同じ場所で、富本さんは緑一つない焼け野原を目にし、鳴りやまない爆撃音におびえていた。

 1945年4月、米軍が沖縄本島に上陸し、富本さんら家族10人は首里へ逃げた。逃げる途中も砲弾が飛び交い、そのたびに身を隠し、死を覚悟した。

 「どうせ死ぬなら、生まれ島で死のう」という父の呼び掛けで、前田に引き返すことに。道中は首里へ逃げる人たちであふれていた。着物に火がついたまま逃げ惑う女性もいた。

 前田に戻った富本さん一家は、先祖の墓近くの壕に避難した。常に膝を抱えて座らなければならないほど狭かった。乾燥させた芋を食べ、飢えをしのいだ。

 5月下旬ごろ、水くみに外へ出た父が米兵に胸を撃たれた。まるでホースから水が出るように父の胸から血が噴き出し、バケツを持つ手はぷるぷると震えていた。「ほら、水だよ」。瀕死(ひんし)の状態で水を運んだ父は、そう言って亡くなった。

 一家は数時間後に米軍の捕虜になり、壕を出ると焼け野原に無数の死体があった。「私たちはいつ焼かれるのか」とつぶやいた母。誰も、生きて帰れるなんて思っていなかった。

 民間人を巻き込んだ日米両軍の死闘で前田地域に残ったのは、地面を掘っても掘っても出てくる銃弾や砲弾の残骸の山だった。戦後、皮肉にも朝鮮戦争の特需で高く売れたという。

 浦添市史によると、浦添村(当時)では人口9217人のうち44・6%が死亡。特に前田地域では549人が犠牲となり、戦死率は58・8%にも上った。

 富本さんは静かな声でつぶやいた。「多くの民間人が亡くなった。戦争は二度とあってはならない。私のような経験は何があっても子や孫の世代にさせたくない」

 ◆映画に高い関心 本紙に感想続々

 沖縄戦時の前田高地の激戦を描いたメル・ギブソン監督の映画「ハクソー・リッジ」が公開されると、本紙にも映画を見た読者からさまざまな反響が寄せられ、関心の高さをうかがわせた。

 オピニオン欄では「住民が戦闘に巻き込まれ、犠牲になった沖縄戦の真実が全く描かれていない」「『米軍賛美』や『戦場での英雄』をつくりたがる軍隊論理の域を出ない」などの批判や、「過去の戦争を多方向から見つめ直し、未来の平和につなげたい」といった意見もあった。

【本紙オピニオン欄に届いた意見(一部抜粋)】

○主人公は立派な人物には違いない。しかし、描かれ方があまりにもヒロイックなうえに9万人余りの住民が戦闘に巻きこまれ犠牲になった沖縄戦の真実が全く描かれていない。また、日本兵の描き方も偏見をあおりかねないものだ。見方によっては、現在に続く米軍の軍事支配を正当化するものと映る。(7月16日付、南風原町、49歳男性)

○負傷した日本兵を介護するシーンには沖縄の「命どぅ宝」や「平和の礎」に共通する崇高な理念を感じた。ただ、この映画は「米軍賛美」や「戦場での英雄」をつくりたがる軍隊論理の域を出ず、戦争そのものを否定・批判する視点が感じられない。映画を見て「戦場に行き、英雄になりたい」と考える若者の出現を危惧する。(7月12日付、南風原町、65歳男性)

○戦後72年の今も地球上は戦争の危険に満ちあふれている。過去の戦争を多方向から見つめ直し、未来の平和につなげたい。(6月19日付、浦添市、68歳女性)

○沖縄戦のシーンは凄惨(せいさん)で恐ろしかった。主人公は素晴らしい。確かに英雄なのだがそんなストレスフルな生き方は余人にはまねできない。(7月15日付、那覇市、72歳男性)

画像沖縄戦当時、日米両軍の激戦が繰り広げられた前田高地の絶壁(うらおそい歴史ガイド友の会提供)画像「海は米艦船で埋まり、陸は焼け野原で真っ黒だった」と話す富本祐二さん=浦添市内

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