走者を2捕殺 攻撃の芽摘む 日本文理の強肩牧田

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日本文理-鳴門渦潮 8回、無死満塁で投ゴロから併殺を奪う日本文理の捕手牧田=12日、甲子園

 自らの持ち味を凝縮させたプレーだった。捕手の牧田龍之介は「自信がある」と自負する強肩で、四、六回の先頭打者をいずれも捕殺。相手の攻撃の芽を摘み取り、「練習でも何度かやっていたこと」と深くうなずいた。

 「一歩引いた目で見る」。守備の重責を担う扇の要として、普段からの心掛けが生きた。四回は四球で出塁した一走のリードが大きいと見るや、一塁手に鋭く投じてタッチアウト。六回には内野安打で出塁した一走の動きを見極め、捕球してから2秒足らずで遊撃手に送球して盗塁を阻んだ。

 八回の無死満塁のピンチも動じなかった。7-3。「点差はあったので、1点はオーケー。冷静だった」。内野安打で1点は失ったがその後は狙い通りに併殺、内野ゴロへと導いて乗り切った。

 レギュラーになったのは今春。「ピッチャーの勝負球を取れなかった」との反省は尽きない。2回戦では自らの捕球で投手陣の安心感を高めるつもりだ。

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