青ライオンって!? 兵庫「播州毛鉤」、謎めくユニーク名称

アユ釣りで人気の毛鉤「青ライオン」=西脇市黒田庄町大伏(撮影・大山伸一郎)

 兵庫県でアユ釣りなどに使われる播州毛鉤(けばり)を取材していて、気になったことがある。青ライオンに赤ライオン、黒海老(えび)に黒熊、ビリケン、イタリヤ中金…。毛鉤一つ一つについた名前が、どれもユニークすぎる!?

 素人目には正直、どれがどれだか見分けが付かない。だが、この世界では、青ライオンといえば緑色のニワトリの羽、茶色のヤマドリの尾などを特定の順番に巻いたもの、と決まっている。播州に加えて国内3代産地と呼ばれる土佐、加賀でも共通しているという。

 では、青ライオンの名前の由来は? 西脇市の伝統工芸士、横山禧一(よしかず)さん(75)に尋ねると、「半世紀前にわしが始めたころにはもうあったからなあ」と困り顔。同市の伝統工芸士、勝岡由紀雄さん(74)も同じ答えだ。

 勝岡さんによると、名付け親になるのは、製作者や毛鉤の販売業者。およそ半世紀前に始めたとき、既に約200種類に名前が付いていたが、その後どんどん増えていったという。

 「昔はアユがよく釣れてたけど、川の環境が変わったり、カワウが影響したりして釣れなくなった。せやから『もっと釣れるように』と、どんどん増えていったんや」と勝岡さん。

 勝岡さんの父が造ったという「黒磯」は栃木県の地名を基に名付けられ、メジャーな毛鉤に成長した。今では毛鉤の種類は1000以上ともいわれる。

 一説では、青ライオンの由来は、高知出身の浜口雄幸(おさち)。戦前の首相で、その風貌から「ライオン宰相」と大衆に親しまれた。さて真相は? 釣り好きの皆さん、情報をお待ちしています。(上田勇紀)

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