「なにわ男子」も!「RIDE ON TIME」が関西ジャニーズJr.に密着!!

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フジテレビで放送中の「連続ドキュメンタリー RIDE ON TIME」(金曜深夜1:25、関東ローカル)の第5弾は、「はじめまして、関西ジャニーズJr.です!」と題し、関西ジャニーズJr.を特集することが決まった。

同番組は、エンターテインメントのバックステージを描く新しいドキュメンタリー番組で、一つのテーマに長期密着取材し、複数週にわたってそのテーマを深く掘り下げていく。今回密着する関西ジャニーズJr.は、全国区で活躍する先輩たちに続けとばかりに関西を中心に人気が過熱中。その人気は、昨年11月に大阪・梅田芸術劇場で行われた「関西ジャニーズJr. LIVE 2018 Fall in LOVE ~秋に関ジュに恋しちゃいなよ~」にて、全20公演、計3万8000席に対し、70万に及ぶ申し込みがあるほどだ。

関西を拠点に活動する彼らは、メディア露出の機会に多くは恵まれてこなかったため、これまでは人気の中心は関西だったが、関ジャニ∞の大倉忠義や横山裕が、自分たちの過去とも重ね合わせ、「手伝うことで、彼らがメディアに取り上げられるなど、少しでもチャンスをつかむきっかけになれば…」と、公演の構成、演出面をはじめとするサポートをしている。

昨秋には、関西ジャニーズJr.としては約4年ぶりとなる新グループ「なにわ男子」を結成。この「なにわ男子」は、関西ジャニーズJr.の中でも高い人気を誇り、過去にNHK連続テレビ小説「ごちそうさん」(2013年)、「あさが来た」(15年)に出演した西畑大吾や、日本テレビ系「母になる」(17年)で無垢(むく)な少年を演じた道枝駿佑が所属している。

番組では、11月の梅田芸術劇場での公演終了後、1カ月もたたずにスタートした大阪松竹座での「X’mas Party!! 2018」、そして年明け、1月3、4日に実施された大阪城ホールでの「関西ジャニーズJr. LIVE 2019 Happy 2 year!! ~今年も関ジュとchu year!!~」の公演など、この数カ月で取り巻く環境が慌ただしく変化していった彼らに密着する。