片岡鶴太郎は「牛尾刑事そのもの」。敵対する刑事役で高島礼子が出演!

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テレビ朝日系で1月27日放送の森村誠一ミステリースペシャル「終着駅牛尾刑事50作記念作品~荒野の証明」(午後9:00)に高島礼子がゲスト出演する。5作目から23年にわたって牛尾正直刑事を演じてきた片岡鶴太郎について「鶴太郎さんは現場でもオヤジギャグをボソボソおっしゃったりして(笑)、ものすごく人を和ませてくれる…。まさに孤高のようでいて、信頼感の厚い牛尾刑事そのもの!」と印象を語った。

本シリーズは、寡黙にして実直、執念の捜査で事件の奥底に潜む真実を探る、新宿西署のベテラン刑事“モーさん”こと牛尾刑事が活躍する、森村誠一氏原作の刑事ドラマ。今回、牛尾刑事が挑むのは、大手繊維メーカーの創業記念パーティーの会場で絞殺死体が発見された事件。しかし、捜査を始めた牛尾たちの前に、本庁の捜査二課から係長・関川響子(高島)が乗り込んでくる。響子は、詐欺や汚職事件を扱う二課の捜査は秘密保持が原則だとして、自分たちが何を追っているのかすら明かさず、新宿西署の面々と対立する。

牛尾が女性刑事と並走して事件を追う展開は、長いシリーズの歴史の中でも初めてのこと。響子を演じる高島は「響子は敵対心満々で新宿西署に乗り込むのかと思っていたら、池広(一夫)監督から“そんなに強がった姿勢を見せなくてもいい”とアドバイスされました。おそらく彼女は新宿西署と情報共有するタイミングを冷静に見極めようとしていたのかなと思います」と自身の役柄を分析。「彼女は窮地に立たされてもめげない。牛尾刑事の熱意にも触れ、そこからさらなる“本気度”が芽生えて、型にはまった捜査から抜け出していく…。その彼女の心境の変化をきちんと捉えていきたいなと思っています」と役に込めた思いを語った。

今作への出演について「“50作”って…本当にすごい歴史だなと敬服しています。鶴太郎さんは、俳優としてだけでなく人を笑わせることもでき、かつ画家としての顔も持っていらして、本当にすごい方! 牛尾刑事のイメージが鶴太郎さんとピッタリ重なるんです。ここまで来たら白髪になるまで牛尾刑事を演じ続けてほしいですし、ぜひ100作まで達成して極めていただきたいですね。そして、ぜひ私もまた出演させていただけたらうれしいです」と尊敬の気持ちを明かした。

さらに、89歳の名匠・池広監督についても「撮影中、監督が座っている姿を見たことがないんです。あまりにもお元気なので、年齢を気にしたことはなかったのですが、改めてお年を聞くとビックリして、こちらがひっくり返りそうになります(笑)。89歳の監督に比べると自分なんか“ひよっこ”もいいところ。ベテランになると誰からも教えてもらうことがなくなるので、多くの経験をしてきた“お父さん”的な監督とご一緒できるのは、私の財産にもなります」とこちらも大リスペクト。

そして、本作で描かれる“組織”と“個”のあり方について「私は、組織の中で生きられる人間は1人でも大丈夫だと思うのですが、逆に1人でしか生きられない人は、群れの中で動くことはできないと思うんです。“孤高”でありながら、組織の中でもしっかりと機能する…。それこそが牛尾刑事のイメージなのですが、私自身もそんなバランスをきちんと持てる人でありたいなと思いました。特に俳優という仕事は、みんなで一つのものを作り上げるのが好きな人じゃないと、この世界では生きられないのではないかなと思っています」と話した。

最後に「ものすごく優しいタッチで人生や社会についての問い掛けが描かれていて、皆さんの心にじんわり染み渡っていくような作品です。“ドキドキワクワク”というよりは、スーッと世界に入っていただけると思いますので、ぜひ作品を味わっていただきたいなと思います」とアピールした。