現職24人、新人7人出馬へ

苫小牧市議選告示まで1カ月、IR誘致など争点

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 苫小牧市議会議員選挙(定数28)は、4月14日の告示まで1カ月。出馬を表明しているのは現職24人、新人7人の合わせて31人。4月21日の投票に向け、各陣営ともに事実上の選挙戦に入っており、前回同様に少数激戦の厳しい選挙戦が展開されそうだ。

 現職のうち勇退を決めているのは、緑風の岩田典一氏(66)、民主クラブの西野茂樹氏(69)、公明党の林光仁氏(67)、共産党の渡辺満氏(65)の4人。残る24議員が出馬を表明している。

 新人は昨年7月の市議補欠選挙に立候補して落選した無所属で薬剤師の小野寿子氏(56)、自民党公認で会社役員の喜多新二氏(48)、NHKから国民を守る党公認で会社役員の触沢高秀氏(49)の3人が再挑戦。加えて、公明党公認で会社役員の大野正和氏(47)、立憲民主党推薦で前苫小牧消費者協会会長の橋本智子氏(61)、共産党公認で政党職員の森本健太氏(26)、無所属で塾講師の山谷芳則氏(36)の合わせて新顔7人が議席の獲得を目指す。

 各陣営は政党や地域、企業などそれぞれの地盤固めに懸命。すでに後援会を立ち上げ、事務所開きや街頭演説を通して有権者に公約を訴えている。まち中には後援会の看板も目立ち始め、政策を記したリーフレットを配り、知名度アップに必死だ。

 選挙戦はカジノを含む統合型リゾート施設(IR)誘致の是非が大きな争点に浮上している。知事選、道議選と連動した運動を展開している政党もみられ、市民の判断が今後の市政運営にも影響を与えることになりそうだ。胆振東部地震で再認識させられた防災・減災対策や少子高齢化に伴う子育て、人口減少への対応、地域経済の活性化など、山積する課題への取り組みに市民は関心を寄せている。

 いずれにしても、2人が落選した前回選挙並みの激戦は必至。さらに前回選挙で過去最低の48・99%を記録した投票率は、低下傾向にあり各陣営ともに懸念している。

 市議会の会派構成は、緑風、公明、共産、民主クラブがいずれも5人、改革フォーラム4人、会派市民と陽春がともに2人。 (佐藤重伸)