「ラーメンマン」全国制覇 食べ歩き700店、バイクで遠征

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ラーメンを食べる岩下雄一郎さん=熊本市西区
北海道へ向けて旅立つ岩下雄一郎さん=熊本市中央区

 熊本市南区城南町のフリーのプログラマー、岩下雄一郎さん(35)はバイクで北海道へと旅立った。岩下さんはラーメンブロガーとして知られており、昨年までに全都道府県を制覇した。今回は約1カ月かけ、道内のラーメン店を食べ歩く予定だ。

 2013年6月に始めた「岩下雄一郎のラーメンブログ」では、全国の約700店を紹介。「自分の好みを押しつけたくない」と、記事は淡々としたタッチで客観的な表現を心掛けている。フェイスブックのラーメン愛好家グループの代表も務め、「ラーメンマン」の愛称で親しまれている。

 ラーメンに本格的に“はまった”のは15年夏。北海道への「遠征」がきっかけだった。「各地の風土に合った、そこにしかないラーメンが、それぞれあって面白い」と目覚めた。

 それから毎年夏から秋ごろにかけ、仕事を休んでバイクで全国各地へ遠征。昨年は9~10月に沖縄県の本島と離島を訪れ、47都道府県制覇を成し遂げた。再び訪ねる北海道では、前回回れなかった地方や離島の店まで足を延ばす計画だ。

 岩下さんは「年を取ったらバイクで遠出するのも、1日何杯も食べるのも難しくなる。今しかできないことを、やっておきたい」と笑顔を見せた。(和田毅)