会場で流れたSMAP映像にどよめき! 退所組の扱いは… ジャニオタ(男)の『ジャニーさんお別れ会』写真有ルポ!【PART3】

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祭壇上は深紅や熨斗のような金と白の幕で飾られ、最上部には「Thankyou&Forever Johnny」と筆記体で書かれた大きな看板が提げられている。巨大モニターの左右には額縁を模した部分があり、右の額縁は歴代タレントとジャニーさんの似顔絵、左の額縁は初代ジャニーズから昨年デビューしたKing&Princeまでの映像が代表曲とともにエンドレスで流されていた。

ここでは各映像の編集も気になった。この仕掛けは懐かし映像のオンパレードだったが、「光GENJI」は現在も事務所に残る内海光司・佐藤アツヒロの2人しかアップにされず、TOKIOも元メンバーの山口達也だけが映らない映像編集がされていた。最初は退所者を映さないようにしているのかと思ったが、男闘呼組・SMAP・KAT-TUN他は退所者もアップで抜かれるシーンがあったため、その基準は謎である。そして個人的に興味深かったのが、各映像が流れた時の参列者のリアクションだ。

タイミングによって参列する客層が違うので単純な比較はできないが、このとき、SMAP・嵐・King&Princeの3組は、映像が流れた際に場がザワザワとした反応に包まれたのだ。これには、今も「レジェンド」的存在であるSMAPの偉大さ、事務所のみならず芸能界でもトップを走る嵐の人気、そして若手では群を抜いているKing&Princeの勢いを感じずにはいられなかった。

お別れ会を通じて最も待ち時間が長かったのがこのフェーズで、ジャニーズからKing&Princeまでの映像ループは何度も目にすることに。初めての試みでスタッフが慣れていないためか、ここへ来て整列や進行には若干の手際の悪さを感じてしまった。50分ほど待つとついに祭壇の前を通ることとなり、展覧会のような感覚で祭壇を眺めながら順路へ。ここではスタッフから「立ち止まらずにお進み下さい」との指示があったのだが、やはり1番の目玉だけあり、祭壇の前では止まる人や明らかに遅く歩く人が続出していた。一方、我々は指示通りスタスタと進んでしまったため、目の間でしっかりと祭壇や遺影を眺められたのは、時間にして1分ほどしかなかったように感じる。

順路を進むと先程のメッセージカードを入れるボックスがあり、いよいよお別れ会も退場の段階に。参列者は各々がジャニーさんへの気持ちをしたためたカードを投入し、そのまま出口の方へと流れていく。ここへは再入場しない限り戻って来られないため、自分は今一度祭壇の方を振り向き、合掌と一礼でジャニーさんに最後の別れを告げた。その後は通路・階段と進んでいき、東京ドーム特有の「ドア風」を浴びながら25番ゲートより外へ。退場の直前にはスタッフから参列者へメッセージ入りカードが手渡され、各自が記念品として持ち帰っている。

表 祭壇上の看板と同じく「Thankyou&Forever Johnny」と書かれている
裏 事務所からの参列者への謝意

この日、会場周辺では多数のテレビクルーがインタビューを行なっていたのだが、退場した25番ゲート前では、出口だけあって特に多くのインタビューが行われていた。中にはTOKIOの国分太一が司会を務める「ビビット!」スタッフの姿もあり、翌日の同番組を録画しようと思いながら帰路に着くのであった。

出口だけあって多数のテレビクルーが

全てが終了し会場の外に出たのは16時40分頃と、トータルでかかった時間はおよそ2時間。14時半という早めの参列でこの時間だったので、仕事終わり組が駆けつける18時~19時頃はさらなる列ができていたかもしれない。

終わってからも外には人波が

翌日の報道によると、この日はおよそ8万8000人のファンがジャニーさんを偲びに訪れたとのこと。ドームの満員が5万5000人のため、あの人の数だと15万人はいくと思っていたので少し意外だった。気になった点を挙げるとすると、初めての試みだったせいかやや仕切りの悪さを感じたことか。メインである祭壇は遠目で見る時間だけが長く、「お進みください」と急かされたため間近で焼き付けられなかったのが心残りだ。本音を言えばもう少しゆっくり見たかったものの、我々のような一般人にもお別れの場が用意されただけで、とてもありがたい粋な計らいだったと言えるだろう。行かなければきっと後悔していたし、総評としては「行って良かった」と思っている。

ここのところ悲しいニュースが多く、何かと心配事が絶えない昨今のジャニーズ事務所。しかし、ジャニーさんの言葉を借りるのであれば、我々はたとえ不安でも「Show must go on」の精神で前に進み続けなければならない。

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会場で流れていた曲は… ジャニオタ(男)の『ジャニーさんお別れ会』写真有ルポ!【PART2】