15歳でツアー優勝の快挙なるか。天才少女ガウフが17年全仏女王との決勝へ挑む

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「全米オープン」でのガウフ

「リンツ・オープン」(オーストリア・リンツ/10月7~13日/室内ハードコート)女子シングルス準決勝で、15歳で世界110位のココ・ガウフ(アメリカ)が世界75位のアンドレア・ペトコビッチ(ドイツ)と対戦。ガウフが6‐4、6‐4で勝利し、初のWTAツアー決勝へ進出した。BBCによると、15歳でのWTAツアー決勝進出は2004年のニコール・バイディソバ(チェコ)以来15年ぶりとなる。

ガウフは今年の「ウィンブルドン」予選を、同大会オープン化以降最年少となる15歳122日で突破。本戦でもベスト16へ進出し、一躍話題となった。

その後も「シティ・オープン」では、ダブルスで見事初のツアータイトルを獲得。「全米オープン」でも3回戦に進出するなど、15歳とは思えない成績を残している。またその「全米オープン」3回戦では、大坂なおみ(日本/日清食品)が敗れたガウフを誘って、一緒にオンコートインタビューを受けたことでも話題となった。

ガウフは今大会予選で敗れたものの、ラッキールーザーという本戦出場予定選手が直前で欠場を発表したために予選敗退者の中から本戦出場者を補充するシステムで、本戦へ出場。

すると快進撃で勝ち進み、準々決勝では、第1シードで世界8位のキキ・バーテンズ(オランダ)にストレート勝利。初の対トップ10勝利を掴んだ。

そしてこの準決勝でも、10本のピンチのうち9本をしのぐ粘り強さを見せ勝利。今大会までガウフは準々決勝にも進出したことがなかったが、一気に初の決勝までたどり着いた。

その決勝の相手は世界72位のエレナ・オスタペンコ(ラトビア)。2017年の「全仏オープン」女王だ。

WTA(女子テニス協会)によると、現在世界110位のガウフはこの決勝進出で10月14日に発表される最新の世界ランキングで、80位前後、もし優勝すれば70位台前半になると報じている。

注目の決勝は日本時間13日21時に開始予定だ。

(テニスデイリー編集部)

※写真は「全米オープン」でのガウフ
(Photo by Tim Clayton/Corbis via Getty Images)

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