つま先と足首を使って「ふくらはぎ」を鍛える血流改善エクササイズ

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50代ではじつに6割以上の人がかかっているという、足の病気。予防や、進行を食い止めるためには、日ごろから“むくまない生活”を心がけることが肝心だーー。

「下肢静脈瘤とは、足の血管である静脈が太くなって、蛇行し、足の表面からボコボコと盛り上がっている病気です。これを『伏在型静脈瘤』といいますが、それ以外にも赤紫色の血管がクモの巣のように透けて見える『クモの巣状静脈瘤』と呼ばれる軽症タイプの静脈瘤もあります」

こう説明するのは下肢静脈瘤治療の専門家でもある、お茶の水血管外科クリニックの院長・広川雅之先生だ。下肢静脈瘤は15歳以上の日本人全体で43%、50歳以上になるとじつに60%以上に認められる病気だという。

患者数が多いにもかかわらず、自覚症状があまりないため医療機関にかかっていない人も多く、意外とその実態がきちんと理解されていない病気でもある。

血管には動脈と静脈がある。心臓から足に向かって血液を送る動脈に対し、老廃物を含んだ血液を足から心臓に向かって押し上げるのが静脈だ。静脈は重力に逆らって血液を戻すために、血管内の弁が、血液が逆流しないように働いている。

ところが、なんらかの理由でこの弁の機能が弱まると、血液が逆流して足にたまり、足がむくんだり、だるくなる。その状態が長い間続くと足の静脈は徐々に太くなり、曲がりくねったり、こぶ状にふくらんで下肢静脈瘤となる。典型的な症状は、足がむくむ、重だるく感じる、かゆみ、ほてる、就寝中のこむらがえりなど。これらの症状が長時間の立ち仕事の後や午後から夕方にかけて出る。

「血流が滞ることで、ふくらはぎに血液がたまり、夕方になるとむくみがひどくなったり、足が重だるくなったり、熱くなる、といったことが起こります」

下肢静脈瘤は高齢になるほど罹患率が上がる病気だが、発症の要因となることに早い段階から注意し、足がむくまない生活習慣を心がけることで、症状を緩和させたり、進行を遅らせることが可能だという。

「ふくらはぎは“第2の心臓”と呼ばれ、ポンプ作用によって足の血液を心臓に戻す働きがあります。日ごろから適度な運動や散歩をするように心がけて、ふくらはぎのポンプ作用を働かせるようにしてください」

意識的にふくらはぎを動かすように心がけることが大事だそう。

「日中はふくらはぎの“ポンプ作用”をきちんと機能させることが大切なので、できるだけふくらはぎを動かすようにしたいです。ウオーキングはもちろんのこと、立ち仕事の合間にイスの背やテーブルに手をついて、かかとの上げ下げをするのも効果的ですね」

そこで、広川先生にふくらはぎ強化のエクササイズを教えてもらった。いずれもふくらはぎを刺激したり、足にたまった血液を心臓に戻す効果があるそう。

「特に、つま先を動かす動きはふくらはぎをしっかり動かして、下肢静脈瘤の予防、症状改善になるのでぜひ取り入れてほしいです」

■「つま先立ち体操」ふくらはぎのポンプ作用を促す

(1)足を肩幅に開き、背筋を伸ばして立つ
(2)両手で、机や手すりなど安定したものをつかむ
(3)足のかかとをゆっくりと上げてつま先立ちをしたら、元の姿勢に戻る。1セットでこれを10回繰り返す。3セット行う

■「足首グルグル体操」静脈血の戻りを促す

(1)イスの背もたれに背中をつけて浅く腰掛ける。足は肩幅くらいに広げて前に投げ出すように
(2)かかとを床につけたまま、つま先をゆっくりと手前に引き、前に伸ばす。1セットでこれを10回繰り返す
(3)つま先で円を描くように、外回り、内回りに1セットで各5回ずつ回す。(2)(3)を3セット行う。

また、運動不足だとポンプ作用が低下して血流が悪くなり、同時に肥満にもつながるという悪循環を招くという。

「運動では水中ウオーキングや水泳がオススメです。特に、足がむくみやすい人は水につかることでむくみ解消にもなりますし、ふくらはぎのポンプ運動もできて一挙両得です」