桜を見る会「複雑な思い」小泉氏

新宿御苑、環境省所管で

©一般社団法人共同通信社

参院環境委で答弁する小泉環境相=5日午前

 小泉進次郎環境相は5日の参院環境委員会で、首相主催の「桜を見る会」を開く東京・新宿御苑に関し「われわれからすれば魅力を訴えていきたい場所が、こういった形で取り上げられていることは、さまざま複雑な思いもある」と述べた。新宿御苑は環境省が所管している。桜を見る会の運営を巡り、政府への批判が強まっていることを念頭にした発言だ。

 同時に「桜の時期に大変人気があり、長い行列で入園券を買うため、入園の時に時間がかかっている」と述べ、利便性向上を図る意向を示した。

 与党が参院予算委開催を拒否したと問われ「国会運営は国会で決めること。コメントは控えるべきだ」と強調した。