鷹新助っ人バレンティンが来日 福岡入りにワクワク「野球人生で1番楽しみかも」

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福岡に到着したソフトバンクのウラディミール・バレンティン【写真:福谷佑介】

「ホークスというのは強い、3年連続日本一になっている、そして最後まで諦めないチーム」

 ソフトバンクに入団したウラディミール・バレンティン外野手が28日、福岡空港着の航空機で来日した。

 滞在していたマイアミから長旅を経て、新天地へと降り立ったバレンティン。「最高の気分ですね。いよいよという感じだね」と気持ちを昂らせる。新天地に選んだソフトバンクの印象については「ホークスというのは強いチーム、3年連続日本一になっているチーム。そして最後まで諦めないチームですし、とにかく強いチームだという印象です」と語った。

 セ・リーグのヤクルトで9年間プレーし、初めてパ・リーグでプレーすることになる。新たな挑戦にも「新たなチャレンジ。準備はしてきているので楽しみ。自分の野球人生で1番楽しみかもしれない」と意欲を感じさせていた。(福谷佑介 / Yusuke Fukutani)