中田英寿、日本の魅力を届ける活動の「新しいカタチになると思います」 日本の酒、食、文化が愉しめるエンターテインメントレストランが「高輪ゲートウェイ駅」に3月オープン

©株式会社J-WAVE

左から永山祐子、中田英寿、生江史伸

JR山手線の新駅「高輪ゲートウェイ駅」が3月に開業する。3月下旬から9月上旬までは、駅前特設会場にて東日本旅客鉄道株式会社の「Takanawa Gateway Fest」が開催。J-WAVEはそのなかで、エンターテインメントレストラン「J-WAVE NIHONMONO LOUNGE」をオープンから7月まで運営する。

ディレクターに迎えるのは、「日本の本物」を伝える活動をする、元サッカー日本代表の中田英寿だ。引退後に世界100以上の地域を訪れ、2009年から日本47都道府県をめぐる旅をスタート。各地の伝統、文化、食に触れ、職人や生産者と対話をしてきた。J-WAVEでは2019年4月から、「日本の本物=にほんもの」を伝える番組『VOICES FROM NIHONMONO』(毎週土曜 22時-22時54分)のナビゲーターを務めている。

中田はとくに日本酒への造詣が深い。2015年には日本酒に関するコンサルティングなどを行う専門の会社も設立し、世界最大級の酒イベント「CRAFT SAKE WEEK」も主催している。中田が実際に味わった日本酒と料理を堪能できるイベントだ。

「J-WAVE NIHONMONO LOUNGE」では、同イベントともコラボレーション。全国160蔵の選りすぐりの日本酒と、過去にCRAFT SAKE WEEKに出店したレストランのシェフによる特別メニューが並ぶ。

1月4日(土)にオンエアされた『VOICES FROM NIHONMONO』では、「J-WAVE NIHONMONO LOUNGE」を特集。ゲストに、全16店舗のうち、初週の出店を飾るレストラン「レフェルヴェソンス」のシェフ・生江史伸と、会場のデザインをする建築家の永山祐子が登場した。

世界の名店で腕に磨きをかけた生江のレストラン「レフェルヴェソンス」は、食材の魅力を引き立たせるフレンチを提供している。中田も初めて料理を食べた瞬間から、素材と真摯に向き合っているシェフであることを、その味わいから感じとったという。生江は全国各地の生産者のもとに足を運ぶことも多く、最近だと、北は北海道・礼文島の昆布、南は沖縄県・与那国島の塩に注目しているとか。

『VOICES FROM NIHONMONO』にて

「J-WAVE NIHONMONO LOUNGE」では、過去に5回開催された「CRAFT SAKE WEEK」と同様に、中田が心から信頼できるレストランに声をかけている。生江は「ほっとするような料理を届けたい」と構想中で、中田も「シェフのセンスを活かすメニューを作ってほしい」と話した。“ここでしか味わえないメニュー”が期待できそうだ。提供される酒や料理は16週間、週ごとに変わるので、足を運ぶたびに、お気に入りが増えていくはず。

会場づくりにもこだわっている。デザインを担当する永山は、世界を舞台に活躍する建築家だ。2020年に開催されるドバイ国際博覧会の日本館や、2022年に歌舞伎町に建つ超高層ビルを手がけている。

『VOICES FROM NIHONMONO』にて

永山によると、会場のテーマは「しらなみ」。高輪ゲートウェイ駅の建つ場所がもともと海だったことが理由だ。会場のシンボルは、7mにもおよぶ「CRAFT SAKE TOWER」。「J-WAVE NIHONMONO LOUNGE」の空間デザインに対し、「和テイストというより、和の精神を表現したい」と想いを語る。ただ美しいだけではなく、日本の文化を感じられる会場のデザインにも注目だ。

会場では、『VOICES FROM NIHONMONO』で紹介した物をはじめ、中田が全国でみつけた“ほんとうにいい物”を購入できるブースもある。さらに、J-WAVE主催ということで、ラジオの公開生放送や、ミュージシャンによるライブ演奏も予定。舌で、目で、耳で、ぞんぶんに日本の魅力を愉しめる、新しいカタチのエンターテインメントレストランになる。

「日本のいいものが身近にあるのに、知らない人も多い」。――中田の原動力は、日本のよさを伝えたいという純粋な想いだ。彼にとって、ラジオ番組もイベントも、多くの人がよいものを知るためのプラットフォームづくりなのだという。「ここ10年くらい自分が行ってきた活動の新しいカタチになると思います」と話す「J-WAVE NIHONMONO LOUNGE」、ぜひ足を運んでみてほしい。

日時 : 2020年3月下旬~7月中旬
場所 : 高輪ゲートウェイ駅前特設会場 Takanawa Gateway FestホールC
参加蔵数 : 各週10蔵 計約160蔵 ※参加の酒蔵、レストランのラインナップは後日発表します。
レストラン数 : スペシャルレストラン16店舗
座席数 : 約180席
主催 : 株式会社J-WAVE
ウェブサイト : https://www.j-wave.co.jp/rl/?dyUBKIzQ

【番組情報】 番組名:『VOICES FROM NIHONMONO』 放送日時:毎週土曜 22時-22時54分 オフィシャルサイト:https://www.j-wave.co.jp/original/nihonmono/