『ゴチ』中島健人が復帰!? NEWS増田の“ポンコツ”に現場でタメ息…

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中島健人 

画/彩賀ゆう  (C)まいじつ

今年から『ぐるぐるナインティナイン』(日本テレビ系)の看板企画「グルメチキンレース ゴチになります!」新レギュラーを務めている『NEWS』の増田貴久。しかし、就任1カ月とはいえ、その活躍はイマイチの状態が続いている。

「増田は何を食べても、コメントの9割が『おいしい』か『うまい』。ファンのみならず自身でも自虐するほど食リポがヘタで、テレビではどれだけ不得意かを検証するロケも行われたほどです。加えてキャラは真面目で前に出るタイプではないので、『ゴチ』就任発表時、ファンの間では『レギュラーが務まるのか』と心配の声が続出。まだ1カ月しかたっていないので判断するには時期尚早ですが、今のところ、その心配は的中している状況にありますね」(ジャニーズライター)

一方、前任者だった後輩『Sexy Zone』中島健人は、キザなキャラやグループ名にかけた一発ギャグのようなフレーズが出演者に大ウケ。『ナインティナイン』はじめレギュラー陣が「セクシー」を使うことも多く、絡み役としても、岡村隆史と『千鳥』ノブに匹敵する有能な盛り上げ要員だった。

 

ミニコーナーで中島が番組復帰?

その爪痕はクビ後も残っており、2018年からレギュラー出演している田中圭は毎週、中島の名前を口に。「セクシーサンキュー」「セクシーストップ」といった中島の持ちネタを使用する他、最新1月30日の放送回では、ハイテンションを競うゲームコーナーにて「『セクシーサンキューゲーム』ってあったじゃん!」と、中島がレギュラーの時代に存在していたゲームと比べるツッコミを入れていた。

SNSを見ると、いまだに中島を気に入っている素振りを隠さない田中に対し、中島のファンは毎週大喜び。一方、交代となった増田のファンからすれば面白くないようで、

《まっすーの立場は…》
《ゴチで卒業した健人の話出すのやめなよと思ってしまう》
《ケンティーいないのにあまりに話題に出すと、まっすーの立場は…?ってなりそう》
《暗に前の方が良かったって言ってるみたい》
《みんなけんてぃーのことが大好き過ぎてまっすーに冷たいの悲しい いじりに愛がなさ過ぎた》

などという声も上がっている。

「増田は無個性で面白味がなく、バラエティー要員としては中島の足元にも及ばない。レギュラー陣がいまだに中島をイジるのはその証拠で、番組スタッフも増田の無能さに頭を抱えているようです。そこで浮上しているのが、中島をゲームコーナーのレギュラーとして〝番組復帰〟させるテコ入れ案。過去にも、矢部がかぶり物をして少しだけ出演したり、岡村が『オカチャンマン』、出川哲朗が『デガチャンマン』という覆面キャラでゲームコーナーのレギュラーになったりと、クビになったメンバーがミニコーナーで復帰している前例がありますから、中島もこの形に沿って数分だけ出演するレギュラーになるのでしょう」(テレビ雑誌記者)

一刻も早く〝バラエティー力〟を身に付けなければ、増田はさらに見せ場が減ってしまうかもしれない。