静岡学園・興國・昌平・桐光学園・尚志・帝京長岡が参加!高校サッカー界に新たなスペシャルリーグ「ULTIMA(アルティマ)〜究極〜」誕生! 仕掛け人伊藤誠氏が放つ2020年最大のサプライズ企画に迫る!

©株式会社グリーンカード

2020年4月、高校年代を代表する「テクニック集団」のチームで構成されたリーグ戦「ULTIMA(アルティマ)〜究極〜」の創設が発表された。

参加チームは、静岡学園・興國・昌平・桐光学園・尚志・帝京長岡と、サッカーファンなら誰もが知る綺羅星の如く輝くチームばかり。
このゴージャスなリーグ戦の仕掛け人は、あのルーキーリーグU-16を手がけるBlue Wave 代表/スポーツらぼ COOの伊藤誠氏だ。

業界を唸らせるような大会・リーグ戦を次々と生みだす伊藤氏に、2020年度最大のサプライズリーグと言っても過言ではない「ULTIMA(アルティマ)」について聞いた。(以下敬称略)(取材・文 江原まり)

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「ULTIMA(アルティマ)〜究極〜」誕生!

ーーー2020年春、仕掛け人伊藤誠が放つサプライズリーグ「アルティマ」のコンセプトとは?

伊藤 「ULTIMA テクニックで魅了し、勝負を制する。〜究極〜」と銘打っているように、テクニックにこだわりを持つチームが集まり、日々研鑽しているテクニックを存分に発揮しながら、勝負にもこだわろう、というコンセプトです。

スタイルにこだわる極上のチームがお互いに競いあい、高め合うことで強化促進に繋がるリーグ戦を実施します。

そしてゆくゆくは「アルティマの◯◯(学校名)」と呼ばれるくらい、高校年代で一段高い存在に位置するようなリーグになりたいですね。

ーーーどのようにして今を時めくチームばかりで構成された「アルティマ」を創設することになったのですか?何かきっかけがあったのでしょうか?

伊藤 「2019年12月22日に選手権出場を控えた静岡学園と興國が5年ぶりくらいにトレーニングマッチを行いました。

その際、両監督の間で「(同じようにテクニックにこだわるチーム同士の対戦は)両校共にレベルアップになる」「これくらい強度の高い試合でもっと強化したいね」と意気投合しました。

これがきっかけです。静岡学園 川口監督、興國 内野監督が発起人と言えますね。
選手権出場前に行われた強化試合から企画が立ち上がってきたのです。

他にも技術レベルの高い学校が一緒にやれたらいいね、ということで私のところに連絡をいただいて、全国ルーキーリーグや選手権全国大会の期間中に話をつめていきました。

大会チェアマンに阿山恭弘氏 シニアアドバイザーに上間政彦氏が就任し、参加チームとリーグ戦の詳細について打ち合わせを重ね、こうして開幕戦を行える段階にこぎつけました。」

ーーーアルティマを通してどんな事ができたらいいと考えていますか?

伊藤 「サッカーの技術と勝負のどちらもこだわってワンランク上を目指すためのリーグ戦です。ぜひアルティマで鍛えた技術で、高校卒業後も活躍できるような「個の力」を高められる場になれたらと。

「テクニック」という点で同じような方向性を志すチーム同士でリーグ戦を戦うことで、選手だけでなく、指導者、スタッフのレベルアップにも繋がるとさらに実りが大きいですね。

公式戦の大会やリーグ戦と違い、「地域を超えて同じスタイルのチームが集まっている」という特徴もあるので、自チームのスタイルをより強く追求できる。

当然、どのチームにもプライドがあり、勝負にもこだわる。

こうしたプライベートリーグの良さは、「柔軟に創意工夫しながら戦える」という点にあると思っています。」

ーーー伊藤さん自身はアルティマにどんな想いを持っていらっしゃいますか?

伊藤 「お話をいただいた時点では、まだ企画としては不透明なことが多い段階でしたが「急な話の中でもすぐに決断し、踏み出す」という信念を貫き、お引き受けしました。

これだけの強豪チームが対戦するというのは夢のある話ですし、チームの皆さんのモチベーションが上がるなら協力したい。
これほどのチームから期待されるのであれば、やり遂げたいという気持ちですね。

今までも、準備期間がない中でさまざまな大会の運営をやってきました。
とにかく始めないと何も始まらないんです。

まだ固まりきっていない部分もあります。でも、そんな中でもどんどん始めてみるのが、私のモットーです。

今後も試行錯誤しながら、夢のある企画をリアルに落とし込んで具現化していきます。」

ーーーアルティマ、楽しみにしています!本日はありがとうございました。

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