ウルトラマンなぜ3分? ボクシング、ラーメン、長嶋の背番号…

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1966年放送のウルトラマン(c)円谷プロ

 「ウルトラマンが地球で戦えるのは、なぜ3分間なんですか?」。そんな質問が関西の地方紙や放送局でつくるウェブサイト「まいどなニュース」に寄せられた。ウルトラマンといえば1966年7月~67年4月、TBS系で毎週日曜夜に放送された巨大変身ヒーローが登場する特撮ドラマ。その後に続くウルトラシリーズの草分けだ。クライマックスの戦闘シーンでは「3分間」という制限時間があり、リミットが近づくと胸のカラータイマーが点滅する-という設定は広く知られている。

 調べてみると、理由は諸説語られていた。(1)ボクシングの1ラウンドが3分だから(2)ラーメンにお湯をかけて待つ時間が3分だから(3)巨人の長嶋茂雄選手の背番号が「3」だから(4)特撮コスト削減のため-。

 制作した円谷プロダクションは「公式見解という形での明言はしていない」と回答。そこで、2016年に記念書籍「ウルトラマン トレジャーズ」をプロデュースした娯楽映画研究家の佐藤利明さんに見解を聞いた。

 佐藤さんは「直前に放映されたモノクロのテレビ番組『ウルトラQ』に比べ、カラーだったので予算管理が徹底された。特撮シーンの分量(制作費用と期間)を抑えるために制限時間が設けられた」と解説する。

 また、制限時間をカラーテレビで効果的に見せるためにカラータイマーを設定。点滅するのはモノクロのテレビでも分かるようにとの配慮からだと指摘する。

 さらに、当時のTBSの宣伝資料に「最初は青色で3分間、途中黄色に変わったときが注意信号で、赤色になるとあと30秒ですべての力を失う危険信号になっている」と記載されていることから、「最初は3分以上に設定されていたようだ」と付け加える。

 3分ちょうどになった背景について佐藤さんは「コストのかかる特撮シーンを抑えつつ、視聴者が対決のダイナミズムを味わえる時間がボクシングの1ラウンドと同じ3分間となったのだと思う」と分析。「程よい『ピンチからのKO勝ち』のカタルシスと爽快さが生まれた」と評した。

 「ウルトラマンのエネルギーは3分間しか続かない」と、初めて番組内で明かされたのは1971年の「帰ってきたウルトラマン」第1話だった。佐藤さんの話をまとめると、コストをベースにボクシングが参考になったということになる。

 もちろん、円谷プロの公式見解はなく100%の正解もない。だからこそ、多様な分析を踏まえて想像を膨らませる楽しさがある。答えのない底なし沼のような奥深さが、誕生から54年を経ても色あせないウルトラマンの魅力でもある。 (まいどなニュース提供)