WRC:2020年シーズンは9月初旬のエストニア戦で再開。11月ラリー・ジャパンは予定どおり開催へ

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 WRC世界ラリー選手権は7月2日、2020年シーズン再始動に向けた新しい開催スケジュールを発表した。シリーズ再開初戦は9月4~6日のラリー・エストニア、最終戦は予定どおり11月のラリー・ジャパンとなっている。

 2020年のWRCは3月の第3戦メキシコまでは予定どおりに開催されたものの、それ以降は新型コロナウイルス(COVID-19)感染拡大の影響で大会の中止や延期が相次ぎ、事実上のシリーズ中断を余儀なくされてきた。

 新たにカレンダー入りを果たしたラリー・エストニアは、バルト三国のひとつ、エストニア共和国を舞台に行われるグラベル(未舗装路)戦。イベント自体は1973年にスタートしたものだが、WRCに組み込まれるのは今回が初めてだ。

2019年のラリー・エストニアはWRCプロモーションイベントとして行われ、多くの観衆を集めた

 ただし、2019年のラリー・エストニアはWRCプロモーションイベントとして開催され、同国出身で2019年WRCチャンピオンであるオット・タナクをはじめ、エルフィン・エバンスなど現役WRCドライバーが多数出場、多くのファンを集めていた。

 このラリー・エストニアは通常より短いスケジュールで行われる予定で、シェイクダウンとセレモニアルスタートが4日(金)に行われ、本格的な競技は5~6日の2日間に集中して行われる。

 ラリー・エストニア後は9月24~27日に第5戦としてラリー・トルコが、10月15~18日には第6戦としてラリー・ドイチェランドが行われる予定。

 また新型コロナウイルスの影響で開催延期が発表されていたラリー・イタリアは10月29~11月1日の第7戦として行われる。シリーズ最終戦は従来の予定どおり11月19~22日のラリー・ジャパンだ。

 そのほか10月2~4日にベルギーで行われるイーペル・ラリー、開催日未定のクロアチア戦についても、WRCとしての開催に向けた協議が進められているという。

 その一方、ラリー・イタリアと同じく開催延期とされていたラリー・アルゼンチンは輸送面の問題を解決できなかったとして2020年大会の中止がアナウンスされた。

 WRCプロモーターのマネージングディレクターを務めるオリバー・シースラは、シリーズ再開を9月にすることで各イベントオーガナイザーに充分な準備期間を与えられるとし、「今回のカレンダー発表により、WRCが2020年シーズンの再始動に向けた準備を整えていることを公にできた」と続けた。

「我々はFIAとシリーズに参戦しているドライバーやチーム、そしてWRCに組み込める可能性がある大会のオーガナイザーと連携して作業を進めてきた。少なくとも全8戦のスケジュールを組むことができ、世界選手権としてのステータスも維持できる見込みとなった」

 FIAでラリーディレクターを務めるイブ・マトンは「短い期間のなかで、選手権のステークホルダーと柔軟な話し合いができたことで、2020年の最新開催スケジュールを発表できた」と述べている。

「新たに組み込まれたラリー・エストニアは、同国の自動車連盟とオーガナイザーがWRCを招致するべく懸命に作業を進めていて、開催計画の準備も万全だった」

「またラリー・イタリアについてもオーガナイザーたちが入念に作業を進めてくれたおかげで10月末というタイミングでの開催にこぎつけることができた」

「一方、ラリー・アルゼンチンについてはロジスティクス面の問題に解決策を見出すことができなかった。大会オーガナイザーと地元自動車連盟も努力を続けてくれていただけに、開催中止は心苦しくてならない」

 なお、今回発表された第3戦以降の大会でもサポートカテゴリーとしてWRC2、WRC3が併催される見込み。

 日本での世界選手権は、鈴鹿サーキットでのF1や富士スピードウェイでのWEC世界耐久選手権、そしてツインリンクもてぎでのMotoGPなど開催中止が相次いできたが、愛知/岐阜の両県で行われるラリー・ジャパンについては予定どおり開催される見通しとなり、モータースポーツファンには明るいニュースとなった。

■2020年WRC世界ラリー選手権開催スケジュール(7月2日発表時点)

Round Day Country

1 1月23~26日 モンテカルロ(開催済み)

2 2月13~16日 スウェーデン(開催済み)

3 3月12~15日 メキシコ(開催済み)

4 9月4~6日 エストニア

5 9月24~27日 トルコ

6 10月15~18日 ドイツ

7 10月29~11月1日 イタリア

8 11月19~22日 日本

※ベルギーのイーペル・ラリー(10月2~4日)、クロアチア(開催日未定)も開催オプションとして検討中