大友克洋『AKIRA』第1巻が100刷到達 発売から36年、講談社コミックス史上初の快挙

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『AKIRA』コミックス第1巻書影(C)大友克洋/講談社

大友克洋のSFアクション漫画『AKIRA』(講談社)の第1巻発売から36年。9月25日、本作が講談社コミックス史上初となる100度目の重版を果たす。

1984年9月に第1巻が発売された本作は、第3次世界大戦から38年後の世界を描き、アイズナー賞受賞、アングレーム国際漫画祭グランプリ獲得など世界中で絶大な人気を誇る。舞台は、2020年の東京オリンピック開催を機に再開発が進められていた「ネオ東京」。現実の2020年・東京と重なる表現がいくつもあり、「予言の書」として現在も話題が尽きない。

凝った造本で製造費のかかる単行本が、長らく定価据え置きのまま、同じ仕様で増刷され続けてきたのは、驚異的と言える。ただ、幾度も増刷していると問題も生じる。ひとつは製版フィルムの劣化。60刷を超えたあたりから版が荒れだしたため、製版フィルムを高解像度でスキャンしてデータ化した。

もうひとつは、カバーの色の変化。前の刷り色に色味を合わせていたが、わずかな色の違いが増刷を重ねるごとに大きな変化になってしまう。70~80刷の頃には海賊版のような装丁になっていたため、3~4年前から発売当時の色に戻されている。さらに、漫画本文の用紙が生産中止に。これはどうしようもなく、100刷から用紙が変更された。

『AKIRA』はなぜ、これほどまで時代を超えて読み続けられるのか? 「漫画なんて所詮、娯楽なんですよ。パラパラ読んでおもしろいと思ってもらえないとダメなんです」と語る大友は、徹底して「読み手」と「普遍性」を意識。映画的なコマ割りや写実的でシャープな筆致に目が行きがちだが、普遍的なおもしろさを人に伝える、ということを第一に漫画を制作していることが大きな要因だという。

大友はこの快挙に「長きにわたりご愛読いただきまして、ありがとうございます」とコメントしている。

漫画『AKIRA』(全6巻)は講談社より発売中。100刷目の第1巻は、10月上旬ごろから店頭に並ぶ予定だ。定価1500円(税別)。