Gynadromorf oraz ryby Sympterichthys unipennis

©Outriders

W Pensylwanii w Stanach Zjednoczonych znaleziono łuszcza strojnego, ptaka z rodziny kardynałów, który został zidentyfikowany jako gynandromorf, czyli organizm mający jednocześnie męskie i żeńskie cechy płciowe. Ptak ma męskie ubarwienie po prawej stronie ciała, a żeńskie – po lewej. W ramach badań prowadzonych przez Powdermill Avian Research Center odnotowano mniej niż 10 takich dwustronnych gynandromorfów podczas 64 lat obrączkowania ptaków.

Badacze z Parku Narodowego Galapagos oraz Fundacji Karola Darwina odnotowali rekordowy wzrost liczby pingwinów oraz kormoranów nielotnych na wyspach Galapagos. Jest to prawdopodobnie związane z mniejszym ruchem turystycznym i występowaniem anomalii pogodowej zwanej La Niña, dzięki której ptaki mają więcej pożywienia. Liczba kormoranów jest najwyższa od rozpoczęcia pomiarów w 1977 r. (2220 osobników), a liczba pingwinów – najwyższa od 2006 r. (1940 osobników).

Sympterichthys unipennis to pierwszy gatunek ryb morskich kostnoszkieletowych, który wyginął w czasach współczesnych. Ostatnio jego przedstawiciele byli widziani ponad 200 lat temu. Naukowcy potrzebowali jednak kilkudziesięcioletnich badań środowiska morskiego południowej Australii, aby uznać gatunek za wymarły. Zmniejszające się zasoby przegrzebków i ostryg, zanieczyszczenia przemysłowe, wzrost temperatury wody morskiej i zmiany klimatyczne to najbardziej prawdopodobne przyczyny wyginięcia Sympterichthys unipennis. Według naukowców wiele innych gatunków ryb morskich również mogło wyginąć bez wiedzy człowieka – różnorodność biologiczna mórz jest ogromna, a jej badanie – trudniejsze niż obserwacja życia na lądzie.