<隠れた名盤>Little Glee Monster『足跡』自作詞の合唱課題曲から洋楽カバーまで

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 通算16作目のシングル。CDとしては11作目の週間TOP10入りで、決してヒットしていない訳ではないが、『NHK全国学校音楽コンクール』の課題曲である『足跡』を聴いて、メンバー自作詞ということもあってか、やや力みが強い気がしていた。

 しかし、本CD収録の『足跡 合唱Ver. featuring NHK東京児童合唱団』を聴いて、これは合唱ありきの楽曲だと確信した。それは、メンバー、女声コーラス、男声コーラスが矢継ぎ早に交差することで、それぞれの迷い、悔しさ、そしてそれでも未来に向かって歩んでいくという想いがリアルに伝わるからだ。これは、夢の実現までや実現後にも色々あった彼女たちだからこそ書けたテーマだろう。そして、その後であらためてメンバー5人のバージョンを聴くと「生涯 忘れられない日々 抱きしめ 生きていく」という言葉の説得力に感動する。翌年度も課題曲として歌い継がれるので、多少時間がかかっても作品の良さが伝わればと思う。

 カップリングの『Be My Baby』は、クールなディスコ調のナンバー。リズムに乗って綺麗に跳ねるようなボーカルが見事。また、洋楽カバーの『AIN’T NO MOUNTAIN HIGH ENOUGH』もパワフルで楽しい。

 DVDの方は、2020年6月に実施された配信LIVEの模様を約70分収録。久しぶりのパフォーマンスの為か、初心に返るがごとく丁寧な歌唱が印象的で、落ち着いて楽しめる。本作をじっくりと楽しめば、頑張る人の魅力の深さをじっくりと理解するようになるはず。

(ソニー CD+DVD初回生産限定盤 2800円+税)=臼井孝