【スラング解説】「Flex On My Ex」で元恋人を見返す?

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YouTube:21 Savage & Metro Boomin - X ft Future (Official Music Video)

自らが得た富や地位を自慢することは、ヒップホップのリリックにおける最頻出テーマの一つといってもいいだろう。「そんなに金のことばっか話して何になんの?」—そうした問いへの答えは、枚挙にいとまが無いが、例えばジェイ・Z(JAY-Z)が17年前に出している。

YouTube:JAY-Z - 99 Problems 

If you grew up with holes in your zapatos
You’d celebrate the minute you was havin’ dough

お前も穴だらけの靴を履いて育ったら
金を手にした瞬間に大喜びだろうよ

 というわけで、今回は「見せびらかす」「自慢する」といった意味を持つ”flex”について特集したい。

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 そもそも”flex”には「筋肉を収縮させる」という意味があり、日頃からワークアウトに勤しむ者にとっては”flex”するときこそが鍛錬の成果を「見せびらかす」絶好の機会である。こうした背景を踏まえれば、”flex”がスラングとして「見せびらかす」の意味を持つようになったことも自然に理解できよう。また、比較的新しいイメージのあるこのスラングだが、実はアイス・キューブ(Ice Cube)が「It Was A Good Day」(1993年)の中で使っていたなど、意外と歴史が古い。ただ、現在よく知られている用法での使用が急激に増えたのは、やはり2010年代に入ってからのようだ。

 この”flex”が用いられるフレーズとして有名なものには”flex on my ex”がある。先日『SAVAGE MODE II』をリリースしたばかりの21サヴィッジ(21 Savage)とメトロ・ブーミン(Metro Boomin)のペアだが、今から遡ること4年、2016年にリリースした『Savage Mode』には「X」なる曲を収録していた。

YouTube:21 Savage & Metro Boomin - X ft Future (Official Music Video) 

I’m just stuntin’ on my ex-bitch
I’m just flexin’ on my ex-bitch

元カノに見せつけてるんだ
元カノに自慢してるだけ

 曲名の”X”は英語で「元-」を意味する”ex-“のこと。21はこの曲で、ダイヤモンドがちりばめられたロレックスの時計を元カノに見せつけ、自慢しているのだ。この”flex on my ex”というフレーズ、語呂が良いので言いたくなる気持ちは解らなくもないが、あの強面の21が「元カノを見返してやる」なんて言っているところを想像すると、なんだか可愛く思えて笑えてしまうのは気のせいだろうか。

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