サバンナRX-7(2代目・FC型) | マツダ - 運転していつでも楽しいのがスポーツカー【旧車】

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どんなときでも運転して楽しい、という狙いで開発されたピュアスポーツ

・モデル名 :サバンナRX-7(2代目・FC3S型)
・メーカー名:マツダ
・年式 :1987
・撮影場所 :第8回 石和温泉郷クラシックカーフェスティバル2018
・撮影者 :ミノ

最高のファン・トゥ・ドライブを目指した

ロータリーエンジンを世界で唯一、量産車用に搭載することを成功させたのはマツダだけだ。
さらに言えば、ロータリーエンジンを積んだスポーツカーを作ることに成功したのも、マツダが世界で唯一の存在だ。
いわば、RX-7は完全にオンリーワンのスポーツカーなのだ。
さらにいえば、ロータリーエンジンを積んだからこそ、RX-7は多くのファンに長く愛されるスポーツカーたりえたのだ。

初代サバンナRX-7、SA22C型は1978年に登場した。折からのスーパーカーブームの頃、リトラクタブルヘッドライトはまさにスーパーカーのアイコンともいうべきアイテムで、それを備えた低くて速いスポーツカーの登場はたいへんなインパクトがあった。
しかもただカッコよく速かっただけではなく、マツダだけが製造することができたロータリーエンジンを積んでいるというのだから、クルマ好きの琴線に響かないワケがない。

とにかくパワーのあるでかいエンジンを積んで、腕っぷしでねじ伏せるようにして速く走ることができるスポーツカーはいくらでもあった。
だがそれらは踏めば速いしターボが効けばすごいことになるけど、ステアリングにかじりつくようにして抑え込まなきゃならなかったり、ものすごい振動や固い乗り味だったり、どっかんターボで恐ろしくてなかなか踏み込めないクルマなんてザラだった。

そんなころにマツダがテーマとしていたのは、「ドライバーが感性で乗る部分をしっかり残したスポーツカー」だったという。
いまの言葉でいえば、ファン・トゥ・ドライブだとか、そういうことになるのだろう。
そういえばマツダは、近年も様々な言葉でドライバーの楽しさを訴求しようとしているね。

単に速くて操縦性もいい、とかではない。
実際のスピードは大したことがなくても、運転すると興奮をともなうような心地よい緊張感があることを開発陣は意識していたという。
こういうのを共通言語にして意思統一して開発を行っていたのだそうだ。

それらを具体化するいくつかのポイントが、たとえば2430ミリとういホイールベースにも顕れている。ステアリングを切ったときにスッと素直にクルマが向きを変えるには、マツダの考えでは2400~2500ミリぐらいが良いのだそうだ。直安性と回頭性のバランスをとると、このあたりがベストなのだという。
マツダはこの数値を実現するために、まずホイールベースがこの範囲に収まるように決定したのだと聞く。

さらに小型で低重心なロータリーエンジンを前車軸より後ろ、つまりフロントミッドシップになるように搭載することで、ノーズが軽くなりターンインが効く小気味よいハンドリングを実現している。
しかもどこまでも回り続けるようなフィールのロータリーエンジンによる、気持ちのいいフケ上がりを持っているのだ。

小さくて軽量、しかもハイパワーでハンドリングもよいこんなスポーツカーが、楽しくないワケがない。しかもスポーツカー好きの心をくすぐるスタイリングときているんだ。
今これを読みながら、FCに乗りたくてたまらなくなっていることだろう。
大丈夫、私もだ。