水再生技術、宇宙で実証試験

今月出発の星出飛行士

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 宇宙航空研究開発機構(JAXA)は15日、星出彰彦飛行士が国際宇宙ステーション日本実験棟「きぼう」で、日本が開発中の水再生システムの実証試験を行うと発表した。現在の米国製装置より小型で高効率で、将来の月、火星探査での実用を目指している。星出さんの乗る宇宙船は22日に米国で打ち上げる予定。

 宇宙ステーションでは、飛行士の尿やエアコンの排出水を浄化処理し、飲料水として再利用している。日本独自の高圧電気分解方式を採用した小型実証装置を無重力に近い環境で使用し、データを取る。再生率85%以上を目指し、地上の干ばつ地帯や被災地での応用も視野に入れている。